Interview with Alex Martel

¿Por qué tus libros son gratis?
Es posible que, en el momento en que publico este post, ambas novelas todavía sean de descarga gratuita. Fin del Concierto lo seguirá siendo, para todo aquel que quiera, primero, descubrir si la prosa es de su agrado o si se trata de uno más de aquellos escritores que autopublican cualquier cosa. La Rebelión de la Infancia, sin embargo, no será de descarga gratuita.

(Esto lo había publicado hace poco y, después de algunas meditaciones, he decidido cambiar de opinión... No cobraré por ninguna de las novelas. No pretendo ganarme la vida con esto y cobrar sólo implica poner una traba innecesaria entre un lector curioso y lo que podría ser un lector cautivo. Si funciona bien y si no, mala suerte).

Sigo pidiendo, en todo caso, que si alguien lee alguna de mis novelas y tiene algún comentario al respecto, que me lo haga, ya sea al correo theredprofessor@gmail.com o en alguno de los blogs.

Saludos a todos y muchas gracias por interesarse.
¿Sobre qué te gusta escribir?
A modo de declaración de principios, tengo que decir que me gustan las novelas y cuentos que, en efecto, cuentan una historia. Suena absurdo, pero no lo es tanto. Si ustedes leen la literatura joven de "vanguardia" hoy en día, al menos en Chile, está plagado de señores que escriben mucho y cuentan poco. Tomen a Bisama, por ejemplo. Muy bonita prosa, muy lindas imágenes. Pero su literatura es como una enorme piñata multicolor que, en realidad, no es más que una pequeña bolita engordada con guirnaldas y cintas y papel de regalo, que contiene apenas unos cuantos dulces de leche, dos gomas de mascar y tres calugas de menta. Estoy harto de eso. Tampoco quiero leer —ni escribir— historias medievales, ni de gnomos, ni de hobbits ni de marcianos o astronautas. Nada contra eso; simplemente no es lo mío.
¿Qué puedes decir sobre tus obras publicadas en Smashwords?
El libro de cuentos es una compilación de relatos que hice o revisé durante 2013. Hay un par de cosas que podrían gustarle a la gente. Me gusta pensar que hay algo de Cortázar en la mayoría de ellos, aunque comprendo que la pretensión puede ser algo exagerada.
La primera novela, Fin del Concierto, la escribí hace mucho tiempo. Hace poco me dediqué —en horas de trabajo, he de confesar— a revisarla y corregirla. Está bien escrita y puede que te guste.
La última, La rebelión de la infancia, la acabo de terminar y no tiene mayores ediciones. La comencé en un taller de novela corta y la pude terminar, luego de, también, trabajar en horas de oficina... No hay otra forma.
En mis novelas siempre hay un cierto trasfondo filosófico que le da algo de sabor a la historia. Algo como El Túnel... pero no tan bueno.
¿Qué le pedirías a tus lectores?
No mucho. Yo comprendo que muchos no quieran leer cosas nuevas, si hay tantos clásicos disponibles. Pero, si te has dado el ánimo de leer esto y leer algo de lo que escribo, un comentario o recomendación es muy bienvenido, incluso si no te gusta. En una de esas debería dedicarme a vender piñatas en vez de andar escribiendo estupideces.
What book marketing techniques have been most effective for you?
None.
Describe your desk
It's brown, a little bit dirty and completely disorganised.
Where did you grow up, and how did this influence your writing?
I grew up in a small town called Quinta Normal, in the middle of Santiago, Chile. A working class neighbourhood. The place where you grow up influences your whole way of life and hence your writing, especially language and humour. I'm a fan of the life in those kind of neighbourhoods: small grocery stores run by their owners, who happen to know everybody's names; playing football at the pavement pitch at the old square, or sneaking at the gardens of a Mormon church to play a one to one football game... Just the quiet, normal life of working class people with normal expectations and a huge pride in themselves.
When did you first start writing?
When I was around 11 years old, I think. I still have some notebooks with handwriting from those days... 1992, 1993.
What's the story behind your latest book?
A group of okupas has taken over a house in Santiago. They are young and rebellious and are looking to break free from society. Two of them, Álvaro and Diego, however, are looking for something more than that. They seek to find a meaning for their existences. Will they find it in this apparent freedom called "anarchy"?
What motivated you to become an indie author?
I just want people to read what I write. I enjoy writing and I guess, having to choose between keeping what I write in my desk and showing it for free, I prefer showing it.
How has Smashwords contributed to your success?
I have not been successful at all... Well... Not yet. Don't think I will be, though.
Published 2014-03-04.
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