Interview with Frank van der Kok

Published 2014-04-18.
What is your book about? / Miről szól az Életed harcai?
Fights of Your Life is a true story. True, told from a very subjective angle. It tells the story of a young woman, as she is fighting for her life after a severe car accident. This woman is my wife, Flower. Which gives the subjectivity of my book - which I didn't even try to change or control. This is why I still look at the Fights of Your Life as fiction. It is the story of love. Love for the ones close to us. Love of God - or any other power above you may worship. My aim was to reflect on the inner feelings. On the true relation of love with the fear, pain, anger or joy and happiness we may all go through. When fighting OUR fights in life. / Az Életed harcai egy igaz történeten alapul. Egy igaz, és egyben személyes történeten. Egy balesetet szenvedő lány története, aki szeretteivel együtt vívja meg élete harcát. Feleségem az a lány, Virág. A könyvet saját szemszögemből írtam meg. Hűen az igaz történethez, de saját megközelítésemben. És azzal a nem titkolt céllal, hogy rávilágítsak fontos emberi érzelmekre. Ilyen és ehhez hasonló helyzetekben mutatkozik meg igazán belső világunk. Az őszinte félelmek és rettegések, a boldogság felemelő érzése, a düh, vagy éppen a siker megélése. Mindenek felett pedig a szeretet. Ezt a titkot mindenképp meg akartam osztani a világgal. A szeretet megnyugtató hatalmát. Két ember és Isten szeretetét.
Is that the message of the book? / Mi volt a célod az Életed harcai megírásával?
Yes. I wanted to honestly share with the world all the mixed emotions I've been through in the past years. I found it very hard to find external support. Maybe, just maybe others will find this support in the Fights of Your Life. In its practicality, or simply in its power in love. Whatever fights those would be! For us it was Flower's accident. For you it may be the death or illness of a family member, financial loss, relationship difficulties. I truly believe the solution is always the same in its essence. / Őszintén meg akartam írni amit megéltem az elmúlt néhány évben. Én nehezen találtam külső segítséget, útmutatást azokban az években. Szeretném, ha történetünk, Virág története egy lehetséges segítség lenne mindazok számára akik hasonló harcokat vívnak. Bármi is legyen az a harc, baleset, betegség, szerelmi bánat, anyagi hiányok...
So you wouldn't even recommend the book to happy, carefree people? / Boldog, gondoktól mentes életet élő olvasóknak nem is ajánlanád a könyvet?
Who is truly happy and carefree all the time? It is just human that we always worry about something. As soon as we have everything we wanted in life, we just realise the new list is already in front of us. A new car, a bigger house, a more exotic holiday. It is a circle that never stops. Don't take me wrong, I am not judging. I am equally the same. Just that Flower's life thought me to get out of it. At least occasionally. Just to admire a blooming flower. Just to focus more on the others around us. Spend few minutes more with them. Have a good laughter with them. I learnt the power of small joys in life - and I wanted YOU to learn from my experience. Will I change the course of the world with this book? Of course not! Yet, if a few hundred or few thousand people will stop for a few seconds to think about this - it was already well worth publishing it. / Dehogynem. Emberi mivoltunkból fakad, hogy sosem élünk valójában gondoktól mentesen. Amikor mindenünk megvan amit kívántunk, máris kész az újabb listánk. Tudom ezt magamról is. Mekkora és mennyire új legyen az az autó? Vagy az a lakás? Vagy az a bútor? Vagy mit jelent egy jó nyaralás? Persze végtelenbe nyúlóan folytathatnánk. Mindegyik egy-egy hozzáadott stressz életünkben. Aggódunk, küszködünk. Kimerülünk. Nem is marad időnk másra. Egymásra - de még önmagunkra sem. Nem állunk meg gyönyörködni egy apró virágszálban. Nem érünk rá örülni egymásnak. Elfelejtünk hálával örülni az apró dolgoknak.
Ezért is ajánlom mindenkinek a könyvet. Ébresztő gyanánt. Emlékeztetőként. Hogy ettől megáll-e majd a világ? Á, dehogy! De ha egy pillanatra elgondolkodik majd az olvasóm ezeken, ha csak egy pillanatra is megáll és körülnéz, már megérte megírni ezt a könyvet.
You open up fully in the book, yet you are extremely mysterious about who you really are. / Nagyon titokzatos vagy, a könyvből nem derül ki szinte semmi a magánéletedről. Mesélnél magadról, az igazi Frankról?
We are not important here. I want my Readers to remain focused on the story and its message. As earlier said, my aim is to reflect on universal human feelings and relations. Fights of Your Life is not a biography, I am not that interesting (laughing). Different people will read it differently and relate to the story differently. I am sure you would have acted very differently in many of the situations described in the book. And this is exactly what I want you to think about. This is where the story becomes yours, not mine or Flower's. But to shortly also answer your question... I am Hungarian, born in an amazing city called Kolozsvár, working in the corporate business field, and currently living in Amsterdam. / Nem mi vagyunk a fontosak, hanem a történet maga. Általános életérzéseket próbáltam megfogalmazni a könyvben, melyek függetlenek a konkrét személyemtől. Ezért is tekintem a könyvet inkább fikciónak, mintsem önéletrajzi írásnak. A történet vonalvezetése mindvégig hiteles és reális, de a köré fonódó érzelmek és gondolatok már időben jobban elmosódnak. Ezekre a szituációkra nemcsak mindenki picit másként reagálna, de én magam sem ugyanúgy viszonyulok hozzájuk az idő múlásával. Ezen az elmosódott határvonalon kezdődik a fikció, az írói szabadság. Provokálni akartam, rámutatni emberi gyengeségekre, örömökre, bánatokra, félelmekre.
De ugyanakkor megértem az olvasók kiváncsiságát is. Nincs titkolnivalóm. Kolozsváron születtem, ott is éltem le fiatalkoromat, tanulmányaim befejezéséig. Ott ismertem meg Virágot is, tini szerelem volt. Aztán Magyarországra költöztünk, szerencsét próbáltunk a nagyvilágban. 10 évet éltünk ott. Eleinte nagyon boldog éveket, minden jól működött. Karrier, pénz, szerelem. Telket vásároltunk, kis házat építettünk, összeházasodtunk. Fészket raktunk... Akkor jött a baleset, mindazzal amit leírtam a könyvben. Most Hollandiában, Amszterdamban élünk. Munkám hozott ide, bár elnézve Virág fejlődését azóta, az ő gyógyulása érdekében kellett ez így alakuljon.
What do you do when not writing? / Mi foglal le mikor nem írsz?
I like my work and that takes up pretty much all my time. When I'm not with Flower of course. We love travelling. Exploring. You would not believe how many stories you will find even in a 1-2 hour drive from your home. Regardless where you live. Finally, let's not forget about our dogs - I adore them, true best friends. / Közgazdász vagyok és szeretem amit csinálok.
Szabadidőmben pedig többnyire utazgatunk Virággal. Érdekelnek az új helyszínek, más kultúrák - épületeik, gasztronómiájuk, életvitelük. A helyszínek változatosak, rendelkezésre álló idő és büdzsé függvényében, de sosem unalmasak. 1-2 órás utazással is érdekes dolgokat tud az ember felfedezni ha figyelmes.
Végül pedig hadd említsem a kutyáinkat. Imádom őket, mindig kikapcsolódom velük.
Throughout the book you often turn back to the question of faith. Is faith important in difficult moments? / Könyvedben sokszor említed a hited. Fontos ez a küzdelemben?
I started the book with a quote from Chesterton. “It is an act of faith to assert that our thoughts have any relation to reality at all.” I trust in God, in his power to guide, teach and support us. This I made clear in the book. But let me be clear on this as well: I have no intention to question anyone's faith. That is one of the most intimate thing we have. Who am I to look into that?! I do say it out loud and clear however, that you must believe in something. Whatever feels best. God, Allah, Jehova, unnamed superpower... Someone or something outside your own system. Trust me, in the darkest moments you are lost without that faith. / Azzal az idézettel válaszolnék amivel a könyvet is indítom: "Maga az értelem is hit kérdése. Hiten alapul, ha azt állítjuk, hogy gondolatainknak bármiféle köze van a valósághoz." (G.K. Chesterton)
Én magam keresztyén ember vagyok, hiszek Isten megtartó erejében. Még akkor is, amikor ellene fordulok, amikor Őt okolom nehézségeink miatt. Ezt a könyvben többször is leírtam. De azt is mindig hangsúlyozom, hogy nem kívánok beleszólni senkinek a hitvilágába. Hitünk az egyik legintimebb része lelkünknek, soha nem venném a bátorságot, hogy ilyen mélyre nyúljak olvasóim világába. Azt viszont ki merem jelenteni, hogy a legmélyebb, legsötétebb pillanataiban mindenkinek szüksége lesz hitére. Nevezheti Istennek, Allahnak, Jehovának, vagy egyszerűen csak egy körülírhatatlan felsőbb hatalomnak. De valamiben hinnie kell. Mert ha lelkében is egyedül marad, elveszett.
Can we expect more on Flower's story? / Lesz folytatás?
I already have loads to tell. Flower's story has been continuously developing, twisting and turning. And who knows what more is coming. Joy and pain, happiness and fear... All that Life can offer. Also, I am considering to go a bit back in time. To show how we got there with Flower. Don't worry, still not a biography! Just the basic yet universal rules of life. Of course, all these plans are worthless if they are self-centered. I will continue only if and when there will be interest for it. / Rengeteg mesélnivalóm van még. Virág története folyamatosan alakul, ki tudja hol és miként ér majd révbe. Az Életed harcai története megáll úgy másfél évvel ezelőtti ponton. Azóta országot váltottunk, és Virág is rengeteget változott. De szívesen mesélnék a baleset előtti dolgokról is, perspektívába rakna sokmindent. Tenném mindezt ugyanúgy, megtartva a fikció szabadságát. Nem önéletrajzi dokumentálás a célom, annyira nem tartom magam vagy magunk egyedinek, kiemelkedőnek. Ellenkezőleg, pontosan azokat az átlagos emberi vonásokat szeretném felmutatni, mintegy görbe tükörként. Vagy ahogy már mondtam, emlékeztetőként.
De egyelőre kivárok, öncélúan nem akarok írni, csak ha van érdeklődés iránta.
Can you already share some of those changes in Flower's life? / Említetted, hogy sokminden történt és történik Virág körül. Ezekről a fejleményekről mondanál többet? Akik olvasták az Életed harcait biztos kiváncsian várják a fejleményeket.
The English Edition of the book already goes slightly further than the Hungarian one. Who is interested in more, is welcome on Flower's Facebook page. It is there exactly for that. To show day by day her ups and downs, her fights, losses and successes. More to follow in a book - as said, if there will be interest in that. / Egy évvel ezelőtt Hollandiába költöztünk. Ez önmagában rengeteg változást hozott. Egészségügyben, magánéletben, világnézetben. Az Életed harcai facebook oldalán rendszeresen említést teszek életünk egy-egy nagyobb eseményéről, remélem ott legalább részlegesen sikerül majd megválaszolnom a kérdéseket. A többiről meg majd mesélek...
Here on Smashwords people can read your ebook. Any plans for a paperback edition? / A smashwords.com ebook formájában kínálja a könyvet. Gondolkodsz hagyományos könyv kiadásában is?
Naturally. Already done, as just few days ago we published Fights of Your Life in paperback. It is already on sale via Lulu.com. Plan is to extend the distribution of course - by June 2014 it should be there on big shops like Amazon or Barnes & Noble. Ebook is fun, quick and cheap. But I know many prefer the real experience, so we make sure we offer both. Follow us on Facebook to know more - and of course benefit from continuous offers and promotions. / Természetesen, ez már meg is történt. Az ebook kiváló lehetőség mindazoknak akik gyorsan és olcsón szeretnének hozzáférni a könyvhöz. Aki viszont hagyományos élményre vágyik, vagy csak szeretne egy szép kis könyvecskét a polcra, megrendelheti a könyvet a www.lulu.com oldalon. Az ebook opció ott is elérhető.
Thank you, success with the book and all the best to Flower. / Köszönöm a lehetőséget, sok sikert a továbbiakban is.
Thank you. / Én köszönöm.
Smashwords Interviews are created by the profiled author or publisher.

Books by This Author

Csoda, újratöltve
You set the price! Words: 22,830. Language: Hungarian. Published: August 10, 2015 . Categories: Fiction » Biographical
Egy valós életből merített történet. Egy fiatal nő, aki másodjára is harcra kényszerül. Az ellenség ezúttal a rák. Tud Virág ismét győzni?
Twice
You set the price! Words: 29,610. Language: British English. Published: November 22, 2014 . Categories: Fiction » Biographical
Inspired by a true life experience, this story of Flower leads us into the heart of a young woman who needs to endure an unexpected negative turn of her life. Only few years after her severe brain damage caused by a car accident, she is back into the surgery rooms. This time to fight the worst nightmare of our times. Cancer. Will she have the power to win? Twice? Join her on this unique journey!
Fights of Your Life
You set the price! Words: 27,850. Language: English. Published: March 9, 2014 . Categories: Fiction » Inspirational, Fiction » Plays & Screenplays » European
Frank van der Kok tells the touching, yet realistic story of a young woman, Flower, fighting for her life and future, following a severe brain damage. Based on a true story.
Életed harcai
You set the price! Words: 17,390. Language: Hungarian. Published: September 28, 2013 . Categories: Fiction » Inspirational, Fiction » Christian » General
Az Életed harcai egy igaz történeten alapul. Egy balesetet szenvedő lány története, aki szeretteivel együtt vívja meg élete harcát. A történet róla szól, de nem neki. This book, The fights of your life, is written in Hungarian. It tells the story of a young woman who suffered an accident and therefore was forced into the fight of her life. We recommend it to all those who are going through such