Interview with Covadonga Lopez Iglesias

¿Qué nos puedes contar sobre la trama de este libro?
La novela se desarrolla en varias ciudades alemanas. Comienza en Marburgo, una pequeña ciudad en el estado federado de Hesse donde se encuentra la más antigua de las universidades protestantes del mundo.
Allí habita la primera de las protagonistas, Sofía, con su marido (Robert) y su hijo (Moritz). Junto a Robert, con el que lleva casada desde su época universitaria, Sofía regenta la panadería que heredó de sus abuelos.
Su vida, carente de emociones fuertes y positivas, dista mucho de aquel futuro prometedor y exitoso que ella se había imaginado cuando cursaba los estudios de la carrera. A pesar de que en el fondo reconoce que debería valorar lo que tiene, varios golpes del destino la han convertido en una mujer algo cínica y sarcástica.
Es por este motivo que Sofía a veces experimenta esa necesidad imperiosa e incontrolable de evadirse de su pasado, adaptando la identidad de una mujer libre y sin ataduras y olvidándose así de sus obligaciones y tragedias.
A medida que avanza la novela, los lectores empezarán a conocer más detalles sobre las circunstancias que han provocado que Sofía se haya transformado en esa persona con un carácter ligeramente mordaz que es ahora.

La historia continúa en Hamburgo, donde vive la segunda de las protagonistas, Suzanne. A pesar de tener 32 años, Suzanne sigue siendo toda una niña de papá. En realidad, no tendría necesidad alguna de trabajar, pero lo hace porque le apasiona el mundo de la moda. A diferencia de Sofía, Suzanne es soltera, y su otra gran pasión es la búsqueda inexorable de su príncipe azul, que cree encontrar en su vecino Philipp del que se enamora perdidamente. Suzanne ingeniará mil y un planes para conseguir que su amor sea correspondido.

La tercera protagonista, Christine, vive en Berlín. Motivada por una tragedia sufrida, Christine se licenció en Medicina. Mientras trabaja como internista en una clínica privada, sueña con el día en el que le concedan un puesto en el célebre Instituto Robert Koch, donde investigar sobre la vacuna capaz de erradicar el terrible virus del Ébola que le arrebató a su madre cuando ella apenas era una adolescente. No obstante, Christine conocerá a alguien en la clínica que le trastocará todos sus planes y que le hará plantearse si lo que ella siempre había creído que debía hacer, es lo que realmente le reportara la felicidad buscada.

En Frankfurt vive Ana, la última protagonista. Ana estudia Ciencias Políticas y aunque también tiene grandes ambiciones de llegar a ser alguien importante en esta vida, no dedica todo su tiempo a estudiar.

Pese a que en un primer momento parezca que la novela narre la historia de cuatro chicas jóvenes que no tienen nada más en común que las ganas de divertirse y sus grandes proyectos profesionales durante su juventud, a medida que avanza la historia, graciosas anécdotas irán revelando a los lectores un pasado común de las cuatro protagonistas.

Al igual que en el resto de historias dentro del género chick lit, la búsqueda del hombre perfecto es la constante en "El último pitillo", pero también otros valores como la amistad entre mujeres juegan un papel muy relevante en mi novela.
¿A qué tipo de lectores va dirigida?
Mi novela está dirigida principalmente a mujeres entre los veinte y cuarenta años, independientes, modernas, trabajadoras y desinhibidas en la cuestión del sexo. Me refiero a aquellas mujeres que se ven obligadas a lidiar diariamente con las contrariedades y el estrés que surge de compaginar simultáneamente el área laboral con la vida personal a la vez que buscan la pareja sentimental soñada.

Sin embargo, pienso que cualquiera que quiera pasar un buen rato puede leer mi novela, ya que mi libro, además de divertidísimo, es ingenioso. Y si se lee con la atención con la que me gustaría lo leyeran mis lectores, tiene un mensaje nada banal de fondo.
¿Cómo describirías a sus protagonistas?
Sofía es la protagonista a la que el destino ha tratado peor. Es quizás por ello que Sofía sea la más madura de las cuatro. Está dividida; en el fondo sabe lo afortunada que puede sentirse con la segunda oportunidad que la vida le ha concedido. Pero por otra parte, es incapaz de demostrarle a Robert su amor o su satisfacción por lo que ambos poseen.

Suzanne tiene el carácter más despreocupado de las cuatro: es divertida, soñadora y aunque va a su aire, en el fondo es una buena persona y una mejor amiga. Su objetivo último es el de encontrar a su príncipe azul. La graciosa forma que tiene de convertir las relaciones de pareja en una verdadera "ciencia", es su inconfundible rasgo de identidad.

Christine es luchadora y perseverante. Todos sus esfuerzos van dirigidos a alcanzar la meta que se propuso cuando aún era una niña. Christine es la que demuestra que en esta vida uno no puede planearlo todo. Hay que adaptarse a las circunstancias del momento y ser flexible. Adora a sus amigas y su opinión o consejo es lo más importante para ella. Me gusta su forma de ver la vida y reflexionar sobre ciertas cuestiones a las que uno a veces apenas da importancia.

A pesar de que Ana, al igual que Suzanne, posea un carácter despreocupado, le gusta escuchar y siempre sabe desempeñar la función adecuada: en su papel de hermana menor (relegada a un segundo plano), tía cariñosa, cuñada perfecta, estudiante alocada y de divertida "caperucita roja".
¿Cuál es la mayor virtud y el peor defecto de los protagonistas?
La mayor virtud de las cuatro protagonistas es que incansablemente demuestran ser unas estupendas amigas. Siempre están dispuestas a ayudarse y a apoyarse las unas a las otras en los momentos más difíciles. Es contagioso y admirable su deseo de sacar el mayor jugo posible a la vida, así como el nunca darse por vencidas y sus inextinguibles ganas de divertirse.

El defecto más grande que tienen es que se muestran incapaces de valorar por sí mismas todo lo bueno que poseen en sus vidas.
¿Con qué pasaje de tu obra te gustaría que los lectores se emocionaran?
Hay muchos pasajes en la novela que emocionarán a los lectores. Sin embargo, la mayoría no pueden ser mencionados aquí, puesto que haciéndolo descubriría elementos claves en el desarrollo y desenlace de la historia. Por este motivo, he elegido uno al comienzo de la novela. Se trata del momento en el que Sofía se plantea qué habría pasado si nunca hubiera conocido a Robert.

"Dos minutos era el tiempo que el microondas necesitaba para que la leche del Cola Cao de Moritz alcanzara la temperatura perfecta. Dos minutos se pasan volando -la mayoría de las ocasiones-. Cuando uno está leyendo un libro, en la playa tomando el sol, o en un café charlando con una amiga, el tiempo corre tan deprisa. Pero mientras el plato del microondas giraba, Sofía recordó que dos minutos, a veces, son una eternidad. Su percepción sobre aquellos dos minutos le vino de golpe a la mente.

Corría el año 2002 y Sofía se encontraba en la cabina del cuarto de baño de la residencia esperando leer el resultado del test de embarazo. Dos minutos era el tiempo necesario para conocer si aquella noche con Robert iba a traer consecuencias de por vida.

[...]

El sonido de la campanilla del microondas, avisándola de que los dos minutos ya habían pasado, la devolvió al tiempo real. La leche de Moritz ya estaba caliente, y cuando levantó su mirada, Sofía descubrió a Robert que la estaba observando como si supiera exactamente lo que ella había estado recordando durante esos dos minutos".

Asimismo, me gustaría que mis lectores escucharan la banda sonora que está en mi página web a medida que vayan leyendo el libro. Ya que sí, mi libro no es silencioso, también tiene música. Me parece importantísima, la música está en todas partes ¿por qué no en los libros? Todos tenemos una canción que nos recuerda algo especial. Por este motivo, y al igual que en las películas la música es fundamental, para describir perfectamente ciertas escenas he seleccionado una serie de canciones que mejor se adapten a esos determinados momentos.
¿Nos puedes adelantar un párrafo de tu novela al que le tengas un especial cariño?
Me ha resultado muy difícil decantarme por un párrafo en particular, porque eso ha significado elegir a una de las protagonistas y eso es complicado; yo las quiero a todas por igual. Pero quizás el párrafo en el que Christine recuerda su experiencia cuando buscaba piso, es con el que yo me he reído una y otra vez mientras estaba escribiendo la novela.

"Nunca creyó que el infierno sufrido para encontrar un apartamento en Nueva York pudiera volver a repetirse.[...] Incluso transcurridos más de diez años, a Christine aún le entraban sudores fríos cuando recordaba la odisea vivida en aquella jungla.

Si bien es cierto que en Berlín no había vivido en apartamentos donde de pronto la policía irrumpía de madrugada y efectuaba una redada porque en el edificio estaba ubicado un piso franco en el que se llevaban a cabo toda serie de actividades delictivas e ilegales como el narcotráfico y la prostitución de alto nivel. Y en donde, igualmente, la obligaban a desalojar su apartamento en pijama, para ser finalmente entrevistada por periodistas incluso logrando aparecer en las televisadas Breaking news de las 08:00 de la mañana del día siguiente.

Tampoco había vivido en Berlín en un antiguo garaje habilitado para sacar a becarios un dineral a cambio de ofrecer una especie de zulo, con peligro de inundación, y donde después de una semana inhalando gases de los tubos de escape de los coches que allí aparcaban, uno empezaba a sufrir alucinaciones. [...] De la misma manera, en Berlín, ningún agente inmobiliario había intentado abusar de ella cuando le mostraba pisos en barrios de dudosa seguridad.

Pero lo que sí le habían enseñado en Berlín, había sido un piso donde no cabía la menor duda de que allí había habido "fiesta". La cama estaba deshecha y las sábanas sucias. En la mesita de noche había un cenicero lleno de colillas. Christine no era el teniente Colombo, pero aquellas copas de vino a medio terminar y los boles con resto de patatas fritas esparcidos allá donde miraras indicaban claramente que allí una pareja se lo había montado recientemente.

Sin embargo, no era esa imagen lo que más chocó a Christine -a quien ya poco le podía sorprender-, sino el hecho de que a la propietaria parecía no darle vergüenza mostrar así una casa y pedir por ella un potosí. «¿Dónde está la cámara oculta?», pensaba Christine. Pero se daba cuenta de que no era broma, que realmente hay gente que vive así. Nunca se sabe lo que se esconde detrás de una buena fachada, admitía Christine".
Published 2013-10-20.
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